Juan Indart y María Erreca

Las andanzas de Juan Indart y María Erreca hasta convertirse en rancheros del condado de San Benito

Juan Indart (1826–1902) llegó a California en 1851, tras un paso breve por Buenos Aires. Durante los primeros años, trabajó en las minas en el condado de Calaveras, pero, como muchos otros paisanos, no tardó en pasarse a la ganadería. Con sus socios Juan Etcheverry y Juan Iriberri, compraba el ganado en el Sur de California y lo llevaba a las minas del norte para vender la carne; y eso le reportaba pingues beneficios. De hecho, durante varios años tuvieron un gran rancho en el valle Kings River.

En 1863, Juan Indart se casó con María Erreca (1840-1937) y el matrimonio se instaló en el Rancho Centinela.

Rancho Centinela

This image has an empty alt attribute; its file name is 2.1.1.11.1-ABOUT_TEN_MILES_BELOW_PINE_FLAT_DAM_-_NARA_-_542653.jpg
Kings River. Fotografía: Daniels, Gene (registro NARA: 8463941) (Administración Nacional de Archivos y Registros de EE. UU.) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

Indart conocía bien el lugar, al norte del valle de San Joaquín. Llevaba una década, junto con sus socios –Pedro y Bernardo Altube, Juan Etcheverry, Juan Iriberri…– engordando el ganado en aquellos prados, antes de llevarlos a vender en los mercados del norte. En 1863, Juan Indart y María Erreca, recién casados, construyeron una pensión-tienda en aquel lugar, asociándose una vez más con Juan Etcheverry y Juan Iriberri. Era conocida como «el adobe de los tres John», y se considera la primera pensión vasca de Estados Unidos.i

Era una casa de adobe de un solo piso: un «hotel pequeño» para viajeros, pastores y buscadores de oro que partían de San Juan Bautista hacia Sonora Pass. También era el lugar de reunión de los vascos, tanto de los pastores como de los que trabajaban en las minas del entorno. La pensión de los «tres John» duró muchos años, hasta que la demolió la compañía ganadera Miller & Lux. En la década de 1890, en su lugar se levantó una casa de madera.

Rumbo a Tres Pinos (condado de San Benito)

En 1873, Indart y Etcheverry se instalaron en Tres Pinos y compraron las tierras del Rancho Santa Anita. Durante casi diez años más, Juan Chico (Little John) Indart y Juan Grande (Big John) Etcheverry siguieron siendo socios y amigos, hasta que en 1882 decidieron repartir sus bienes. Su amistad venía del lejos, y no les costó ponerse de acuerdo. «No tardaron más que un día en decidir cómo repartirían las tierras. Salieron montados a caballo y dibujaron los lindes en los arroyos, los valles y las cumbres. Los dos quedaron conformes con lo acordado, y nunca surgió ningún problema al respecto.»ii

«Nos ha dejado otro pionero»

This image has an empty alt attribute; its file name is 2.1.1.11.2-rancho-santa-anita.jpg
Mapa del Rancho Santa Anita, 1891.

«Another pioneer gone» fue el título que eligió The Free Lance para anunciar la defunción de Juan Indart (Hollister, condado de San Benito)iii el 23 de mayo de 1902. En aquel momento, Indart tenía 76 años y dejaba una herencia generosa: 1.761 acres (7,1 km2) del Rancho Santa Ana, junto al dominio de Bolado, valorados en 16.000 dólares; 1.769 acres (7,2 km2) del mismo rancho, junto al poblado de Tres Pinos, valorados en 20.000 dólares, y bienes personales valorados en 5.000 dólares. En opinión de Barrows e Ingersoll, el dominio de Indart era uno de los mejores del condado de San Benito, y no había familia más apreciada en la región por sus grandes cualidades.iv

Al morir, Indart legó todos sus bienes a su mujer, y en el testamento aclaró por qué lo hacía: «No les dejo nada a mis hijos, Pedro, John, Matilda, María, Juan Pierre y Dominica, no porque no los quiera, sino porque confío plenamente en la sensatez y el amor maternal de mi mujer, y porque creo que esta decisión hará que se actúe con justicia y en interés de toda la familia».v

Miss Domie Indart

This image has an empty alt attribute; its file name is 2.1.1.11.3-Miss-Domie-Indart.png
Miss Domie Indart. Fotografía: Marjorie Pierce, East of the Gabilans.

Durante los siguientes años, la ausencia del cabeza de familia no hizo que el rancho Indart se viniera abajo, sino todo lo contrario; creció aún con mayor fuerza, principalmente, por el empuje de su hija Dominica. De hecho, Miss Domie –como la llamaban todos– consiguió que los rebaños crecieran y amplió el rancho; para ello, compró las tierras colindantes con el dominio. Según su sobrino Jim Indart, Domie consiguió formar uno de los mejores rebaños de raza Hereford de toda California.

Además de por su talento para los negocios, Domie era muy querida por su

This image has an empty alt attribute; its file name is 2.1.1.11.4-Lucy-French-Indart-eta-Domie-Indart-arrantxoan.png
Lucy French Indart, cuñada de Miss Domie y Miss Domie. Fotografía: Marjorie Pierce, East of the Gabilans.

sencillez. Como era una amazona extraordinaria («the most graceful equestrienne»), su tío le regaló una hermosa silla de montar con incrustaciones de plata; pero ella le quitó las piezas de plata, las repartió entre sus familiares y se quedó con la silla de montar.vi

Domie nunca se casó, y fue ella quien cuidó de la madre, María Erreca, hasta que murió en 1937 a los 97 años.


Referencias

Barrows, Henry D., ed; Ingersoll, Luther A. (1893). A Memorial and biographical history of the coast counties of central California. Lewis Publishing Company, Chicago.

Echeverria, Jeronima (1989). “California´s Basque Hotels and  their Hoteleros” in Essays in Basque Social Anthropology and History, William A. Douglass ed. University of Nevada Press, Reno y Las Vegas.

________ (1999 ). Home Away from Home: A History of Basque Boardinghouses. University of Nevada Press, Reno y Las Vegas.

Pierce, Marjorie (1977 ). East of the Gabilans. Western Tanager Press, Santa Cruz.

Zubiri, Nancy (2006). A Travel Guide to Basque America, University of Nevada Press, Reno, Nevada.

iEcheverria (1989: 66-67)

iiPierce (1977: 130).

iiihttp://www.newspaperabstracts.com/link.php?id=5386

ivBarrows, Henry D., ed; Ingersoll, Luther A. (1893: 413).

vhttp://archiver.rootsweb.ancestry.com/th/read/CASBENIT/2003-06/1056507306:

viPierce (1977: 130)